芝加哥大学生物学研究生 ——管窥芝大的申请

生物学|2014年03月11日 10:23
  要维持一个平和的心态。首先,选学校一定要选自己喜欢的,喜欢的标准就是,如果这个学校给了你offer,你一定会去,而不是不想去.

  学生背景:斌,男
  北京大学生命科学学院生物科学专业学生,本科毕业后赴美国芝加哥大学进化与生态系攻读博士学位,获全额奖学金。
  北大生科是出国留学大户,他的本科成绩排在年级第十名,自然能去比较好的大学。
  我进北大学生物就是因为喜欢生物,进来之后,我对生物有新的认识,知道了学这个学科将来是要沿着PHD、Postdoctor、Professor 这条路往下发展的。明白了这一点之后,我就打算出国了,这也是我们系想留在生物这个学科内发展的同学共同的打算。我们学校有一个“飞跃”团体,积累了比较多的经验,其实我就是跟着前人的脚印一步步走下来。简单来说,申请出国需要GT成绩,大三暑假之前就要准备好,大四就可以进行申请了,大四开学之前还要去开成绩单,这样你的成绩部分的准备就完成了。
  接下来决定自己要申请哪些学校,这个工作开始得有早有晚,有些同学在大三暑假就开始了,有些同学到了大四才开始。这时候申请的材料也要开始准备,最重要的就是自己的个人陈述和老师的推荐信。
  我申请了13所美国大学的17个program,,最后给我来了5个offer。我所选的学校都是自己非常喜欢的,我没有选那些所谓的保底学校。在5个offer之中,有两三个我都是非常愿意去的,除了芝加哥以外,还有美国的贝勒医学院的遗传学系、科罗拉多大学的分子生物系和南加州大学。

  “靠什么优势拿到芝加哥大学的offer”
  首先,我申请的方向是一个冷门专业,它的特点是本身经费较少,每年收的国际留学生也较少,应该说也是比较难申请的。我之所以想申请芝加哥大学的这个专业,主要是我在大三暑假时参加了一个昆明动物所举办的暑期学校,正好认识了曾任芝加哥大学进化与生态系系主任的一位台湾学者,而且跟他一直保持着很密切的联系。我也是通过那次会议了解了进化生物学这个领域,决定向这个方向努力。
  芝加哥大学是我当时申请的一个最主要的方向,我相信自己的硬件条件能够符合他们的要求,但最后我能够进这个专业跟我和那位老师有联系有着很直接的关系。
  我在PS和推荐信上下了很大工夫,我是在国庆节的七天假期开始准备我的第一版PS,后来在跟同学、老师交流后修改了若干次,我最后申请了17个program,其中至少有五六个不同版本的PS,都是为不同学校单独写的,针对各个学校不同的要求和自己申请的不同理由来展现自己不同的方面。
  一般学校要求三封推荐信,个别学校要求四封推荐信。我跟老师都比较熟,在学习和生活上我跟很多老师有很好的交流。我请了五位老师写我的推荐信,每个老师都针对我的某个方面来写。
  第一个是我大一和大二的数学老师,我们的私人关系很好,一直保持着联系,我希望通过他的推荐信体现出我在数理方面的逻辑,因为我申请的方向有一部分是系统生物学,它是一个数学、物理和生物的交叉学科,所以需要体现这方面的能力;第二个是我实验室的导师,写我的实验能力;第三个是我的生理学课的老师,体现我对生理学的理解;还有一个是我的遗传学老师,我们的私人关系也很好,是他引荐我进入了这个领域。

  建议
  要维持一个平和的心态。首先,选学校一定要选自己喜欢的,喜欢的标准就是,如果这个学校给了你offer,你一定会去,而不是不想去;如果没有别的学校给我offer那我只能去,我觉得这样的学校可以尽量少考虑。第二是保持诚实,这是维持整个中国留学生群体给欧美大学的印象的需要,而对于个人来说,这也是很重要的。西方人很注重这一点,你在申请的时候千万不要作弊,如果是自己起草推荐信让导师签字,也不要写得太失实,维持诚信是很重要的。

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